1章  导言:中国历史中的沿海和大陆

为了有别于其前后更稳定的中央政府的时期,1912至1949年的37年被称为中华民国时期。这些年间的特点,在军事-政治方面是内战、革命和入侵,在经济、社会、知识和文化的领域是变革和发展。如果我们在这第1章能够清晰地叙述以上不同领域的重大历史问题、大事和中国的成就,那么,下面的各章可能就几乎不需要了。但是真有这种情况,那就是大车放在马的前面了。

我们对民国的新观点必定来自研究的几个方面。在介绍性的这一章,只对一个方面进行探索,但这个方面看来可以用作主要的和必要的出发点。