第十七章    远征

 

 








洛克王一言不发,走出科学之井,独自来到他的宝库。他打开一只箱子。这箱子的钥匙,洛克王独自保存。他从里面取出一个戒指,戴到手上,戒指的宝石射出耀眼的光芒。这是一块有魔力的宝石做的。只有在最紧急的关头,戒指才会为主人发出它的魔力。以后我们才会知道,它何等神通广大。接着,洛克王回到宫殿,穿上一件出远门的大衣,换了一双结实的靴子,他紧握一根棍子,便独自上了路。他行走如风,逢岩过岩,遇壁穿壁。穿过长长的石廊,片片油层和一座座水晶洞;他毫不停歇。水晶洞之间都有狭窄的通道,一个连着一个,他都穿了过去。
洛克王似乎有点神智恍惚,一路上自言自语,讲话也语无伦次,但是他还是坚定地向前走着。一座座高山悬崖都被他翻过,一条条江河在他脚下如同小溪流水。他穿过险滩和激流。所到之处,恐怖阴森、烟雾弥漫。他走到滚烫的熔岩上,每走一步,就留下一个脚印。但他还是不屈不挠地前进,穿过一个个黑暗的山洞,海水一滴一滴地渗进这些海底下的山洞,然后顺着海藻流下来,在坑洼的地面上汇积成一个个池潭,里面横行着奇形怪状的怪龟怪鳖,它们被洛克王的脚踩得吱吱地响,纷纷四散逃跑,这样一路上又惊动了百年不死的老章鱼,奇形怪状的水鲨鱼,它们一个个张牙舞爪,张开尖嘴吐出又臭又黑的毒液想阻拦他。对脚下和身边的一切,洛克王都全然不顾,仍奋勇向前。到了山洞的尽头,迎面遇到了一群怪物。它们身上披着铠甲,甲上布满尖刺,伸出带着锋利的锯齿的螯钳,眼睛阴森森地瞪着,令人生畏,而且直往洛克王的脖子上爬。洛克王顾不上与它们纠缠,身贴着粗糙的悬岩,沿着山洞壁吃力地一步一步向上爬。身裹坚甲的怪物也亦步亦趋,紧紧随着他。爬呀,爬呀,一口气爬到了山洞顶上,他碰到一块凸出的岩石,才停了下来。他拿出那只具有魔力的戒指,朝石头上一触,轰隆一声巨响,石头随即便掉了下来。霎时,一道强光划破黑暗,躲藏在身后黑暗中的怪兽也吓得落荒而逃。
原来,根据奴尔的指点,洛克王走捷径从水妖国的海底下来到了囚禁乔治的牢房。洛克王把头伸向光亮的出口,第一眼就看见了乔治。乔治正被关在玻璃牢房里叹气,他思念着蜜蜂,思念着克拉丽德王国,显得非常绝望和无奈。
洛克王历尽艰险,在地下长途跋涉,就是为了来解救当了俘虏的乔治。
当乔治突然看到这个满脸长着大胡子,蓬头散发的大脑袋从地下冒了出来,而且皱着双眉看着他时,他还以为又遇到了什么险恶,于是赶快去拔身上的剑。可是他忘了,那把剑早已在砍女妖的胸膛时便断成两截了。洛克王仍然好奇地打量着乔治。
“哦,还是个小孩子!”他自言自语地说。
乔治的确不大,还是一个纯朴的孩子。也正是因为他纯洁正直,才没有被迷人的水妖姑娘诱惑;才没有接受水妖温柔甜蜜却能使人致死的亲吻。别看亚里士多德①这么有学问,都不一定经得起美色的诱惑。但年轻的乔治却真了不起。洛克王敬佩之情油然而生。
乔治虽然赤手空拳,但还是很沉着镇定地说:“请问大头妖怪,我与你无冤无仇,你要干什么?”
洛克王又高兴又忧伤,他和蔼地对他说:“孩子,你不知道你这么说话是多么伤我的心!因为你不知道这前前后后所发生的事情,当然也更不知道这些事会有怎么样的结果。总而言之,你还太不了解人生,现在也不是说这些事的时候。你要是想逃出这里,就赶快跟我一块走吧。”
听了这番真诚的话,乔治二话没说,拔腿就跟洛克王走去。乔治随着他一下就滑到山洞,并顺着岩石往下滑。等他滑到洞底的时候,他喘了口气对洛克王说:“你真是一个好心的小矮人啊,我永远都忘不了你的恩情。不过,我想问你,你认识克拉丽德王国的蜜蜂吗?”
“我知道很多很多的事情,”洛克王脸色突然一变,回答说,“然而我最不喜欢别人向我问这问那。”
乔治感到很后悔,不再说什么而默默无声地跟着这个大胡子,穿过浓浓的黑雾,一边走一边避开雾中张牙舞爪的章鱼和小鲨鱼,不料洛克王又微笑着对他说:“路上很辛苦啊,年轻的王子!你受得了吗?”
“先生,”乔治回答说,“奔向自由的路总是美好的,美好的东西总是来之不易的。跟着我的恩人,我不怕迷了路,更不怕辛苦。”
小洛克王听后想了想,他咬了咬嘴唇。把乔治带到长长的岩石走廊上,然后指着一道筑在岩石上的阶梯很慎重地让他看。这阶梯是矮人们修的,一条通到地面的路。
“这就是你的路,你自由了,永别了。”洛克王说。
“请你不要说永别了。”乔治马上回答道,“希望我们还能见面,那该多好啊。你与我素不相识,却帮了我这么大的忙,我的生命现在应当是属于你的。我今后是要报答你的!”
洛克王却平静地说:“我所做的这一切,其实并不是为了你,而完全是为了另一个人。年轻人,我看我们最好不要再见面了,因为我们是决不可能友好相处的。”
乔治太单纯,他十分迷惑地说:“真没想到,我得救了,却不能与救我的恩人友好相处,甚至不能再相见,这真是痛苦。不过,我尊重你的意愿。那么,永别了,我的恩人。”
“一路平安!”洛克王没好气地说。
矮人们筑的这个阶梯一直通向地面上一个废弃了的采石场,离克拉丽德王国不到一里地。乔治忘记了一路的疲劳,迫不及待地向阳光扑去!
洛克王一边赶路,一边自言自语地说:“真不知道为什么蜜蜂偏偏会爱上这个小伙子,既没有小矮人的学问,也没有小矮人的财富。也许是看中他的年轻、漂亮、勇敢吧。”
洛克王仿佛丢了一个大包袱,突然变得轻松,他咧开了大胡子底下的嘴,开心地笑了起来。不一会儿就进了城,路过蜜蜂住所的时候,他就像在玻璃牢房侦察乔治一样,探头探脑地,把大脑壳朝窗户凑去。蜜蜂正在一块布上绣花,见洛克王伸进头来看她,她友好地笑了笑。
“愿你好好打扮打扮自己吧,蜜蜂姑娘。”洛克王对她说。
“小洛克王,”蜜蜂说,“我衷心祝愿你天天万事如意,无忧无虑。”
虽然并不是万事如意,不过,这一次洛克王倒真是无忧无虑了好一阵子。连日来,他胃口大开,餐餐美美地吃喝,还吃了好几只野鸡。一天盛宴吃完后,他把博巴叫来,对他说:“博巴,还是骑上你的乌鸦,去通知蜜蜂姑娘——我们矮人国的公主。告诉她,乔治原来一直被关在水妖国的监牢里,现在已经自由了,他早已回克拉丽德城堡去了。”
听完他的话,博巴赶紧骑着乌鸦飞走了。

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①亚里士多德(公元前384年-前322):古希腊哲学家、科学家。